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Obésité : responsable d’une vieillesse cérébrale précoce ?

Des chercheurs anglais ont établi un lien entre obésité et vieillesse cérébrale. Par exemple, un homme en surpoids de 50 ans présenterait le même degré d’atrophie cérébrale qu’une personne mince de 60 ans.

Obésité : responsable d’une vieillesse cérébrale précoce ? © Lisa Ronan

Bien que le cerveau rapetisse naturellement avec l'âge, il semblerait que ce processus soit également affecté par l'obésité. Des chercheurs de université de Cambridge ont donc mené une analyse transversale (méthode d'observation d'une population à un instant donné dans le temps) de 473 participants âgés de 20 à 87 ans.

Ils les ont séparés en deux groupes, les individus minces et ceux en surpoids, pour leur faire passer des IRM afin d'évaluer leur volume cérébral.

Le cerveau, encore plus vulnérable à 50 ans ?

Le volume de la substance blanche (tissu du système nerveux central qui permet la communication entre différentes régions du cerveau) est bien plus réduit chez les personnes en surpoids que chez les personnes minces.

Les chercheurs ont aussi remarqué que les personnes en surpoids âgées d’environ 50 ans, affichaient un volume de substance blanche comparable à celui d'une personne mince de 60 ans, suggérant une différence d'âge cérébral de 10 ans.

Ces résultats, publiés en ligne dans la revue Neurobiology of Aging, ne permettent cependant pas de conclure avec certitude que l'obésité cause les changements cérébraux, ou qu’elle puisse être une conséquence des changements cérébraux.

L'auteur Paul Fletcher note par ailleurs qu’« il sera tout aussi important de découvrir si ces changements pourraient être réversibles avec la perte de poids, ce qui pourrait bien être le cas ».  

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